Home » Main » Bagaimana sekolah magnet utama meningkatkan pendaftaran Hitam dan Latino? Lotre yang disarankan memicu perdebatan sengit.

Bagaimana sekolah magnet utama meningkatkan pendaftaran Hitam dan Latino? Lotre yang disarankan memicu perdebatan sengit.

Menyadari masalah tersebut, beberapa administrator sebelumnya mencoba mengubah sistem penerimaan, tetapi tidak ada upaya yang membuahkan hasil yang nyata. Bagi banyak orang – meskipun tidak untuk segelintir mahasiswa dan lulusan berkulit hitam dan Latin – masalah ini menghilang hingga musim panas ini, ketika protes atas pembunuhan George Floyd mulai menyebar secara nasional. Sekitar waktu yang sama, sistem sekolah Fairfax merilis angka yang menunjukkan bahwa Kelas 2024 Thomas Jefferson menyertakan kurang dari 10 siswa kulit hitam.

Peristiwa kembar tersebut menyebabkan lonjakan besar dalam aktivisme, ketika siswa dan alumni membentuk kelompok aksi, mulai berbagi pengalaman mereka sendiri dengan rasisme di TJ dan melobi para pemimpin sekolah untuk mengambil tindakan. Berulang kali, mereka mengulangi statistik: Pada 2019-2020, mencerminkan tren selama bertahun-tahun, jumlah mahasiswa sekitar 1.800 adalah 70 persen Asia, 20 persen Putih, 2,6 persen Hispanik, dan kurang dari 2 persen Hitam.

Beberapa bulan kemudian, Brabrand menyarankan perubahan paling besar pada sistem penerimaan – biasanya terdiri dari tes matematika, membaca, sains, dan menulis dua bagian – sejak pendirian sekolah pada tahun 1985. Berdasarkan proposalnya, tes tersebut hilang, seperti halnya biaya pendaftaran $ 100 dan surat rekomendasi guru. Sebaliknya, siswa kelas delapan dari lima wilayah geografis akan diizinkan untuk mengikuti undian acak jika mereka memenuhi kualifikasi tertentu: IPK 3.5 dan pendaftaran di Aljabar I.

Mereka yang mendukung rencana tersebut berpendapat bahwa itu adalah satu-satunya cara praktis dan langsung untuk mulai menyelesaikan masalah yang sudah berlangsung selama puluhan tahun dan sulit diselesaikan.

“Mungkin tidak sempurna,” kata Anant Das, 23, yang berasal dari Asia Selatan dan lulus dari TJ pada 2015, “tetapi kabupaten ini memiliki 20 tahun untuk memperbaiki masalah ini, dan mereka belum melakukannya.

Ada momentum sekarang, sekaranglah waktunya, tambah Das. “Anda tidak dapat meminta kelas siswa TJ lain melalui ini.”

Namun, para pencela sama ganasnya dalam keyakinan mereka bahwa sistem lotre akan menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki ke sekolah, memaksa siswa yang tidak memenuhi syarat ke dalam lingkungan akademis yang ditakdirkan untuk membatalkan mereka dan pada akhirnya menurunkan peringkat akademis TJ yang luar biasa. Mereka juga berpendapat bahwa lotere akan merampok siswa pekerja keras, yang telah menghabiskan waktu bertahun-tahun mempersiapkan TJ dan bersemangat tentang STEM (fokus sekolah), dari tempat yang selayaknya mereka di sekolah menengah yang dapat membuat atau menghancurkan harapan perguruan tinggi dan karier mereka. .

Garis pemikiran ini bersifat pribadi bagi Norma Margulies, ibu dari salah satu dari 16 siswa Hispanik di kelas pertama tahun ini di TJ.

Margulies, 54, mengatakan proposal pengawas itu terasa seperti tamparan di wajah. Putranya mengatasi ketidakpercayaan sejumlah penasihat sekolah – salah satunya menyarankan agar dia berencana bekerja di bagian penjualan – melalui jam belajar, yang akhirnya menghasilkan nilai yang hampir sempurna dan mendapat tempat di sekolah impiannya.

Alih-alih menyerahkan penerimaan kepada "lemparan dadu", kata Margulies, pengawas harus membahas masalah yang lebih dalam dan mendasar: fakta bahwa begitu banyak anak muda Hispanik dan kulit hitam di Fairfax County tumbuh dengan pemikiran STEM, dan TJ, tidak jangkauan mereka. Dia ingin Fairfax membuat program penjangkauan remaja yang lebih baik, inisiatif yang menargetkan keluarga berpenghasilan rendah dan minoritas dan mengajari mereka STEM adalah sebuah kemungkinan. Faktanya, dia baru-baru ini mendirikan grupnya sendiri, "Hispanik untuk STEM," yang berusaha melakukan hal ini.

Margulies mengatakan putranya pertama kali menyebutkan lamaran itu padanya saat keluarga sedang makan malam. Dia menjadi marah – lebih marah daripada yang pernah dilihatnya – dan mengingat kembali semua kerja kerasnya untuk diterima di TJ. Di bawah lotere, katanya, dia mungkin akan ditolak. Dia terus mengulangi empat kata yang sama: "Saya tidak percaya."

“Kami selalu memberi tahu putra kami, dengan kerja keras dan dengan merangkul pendidikan, Anda akan mencapai Impian Amerika,” kata Margulies. Lotre ini adalah pengkhianatan terhadap American Dream.

Upaya perubahan yang gagal selama beberapa dekade

Selama bertahun-tahun, sistem penerimaan TJ terlihat sama: Siswa kelas delapan mengikuti ujian pertama di musim gugur, yang menguji matematika, membaca, dan sains. Putaran kedua, diadakan di musim dingin, meminta pelamar untuk menulis tanggapan berjangka waktu untuk pertanyaan esai, sering kali termasuk pertanyaan mengapa mereka ingin menghadiri TJ.

Prosesnya ketat, melelahkan bagi siswa dan sangat kompetitif. Tahun lalu, tingkat penerimaan mencapai sekitar 19 persen.

“Itu sangat menegangkan, dan begitu banyak pekerjaan,” terutama bagi seorang anak berusia 13 tahun, kenang Gurleen Kaur, 17, seorang senior TJ. “Hanya banyak usaha.”

Tes TJ tersedia untuk siswa di seluruh Fairfax dan beberapa negara sekitarnya, dan dianggap buta ras. Tetapi para kritikus telah lama menuduh bahwa latar belakang ras dan status sosial ekonomi sebenarnya memainkan peran yang sangat besar dalam menentukan kesuksesan anak.

Untuk satu hal, beberapa keluarga dapat membayar program persiapan ujian yang mahal yang memberi siswa dorongan signifikan dalam proses penerimaan. Hal yang sama berlaku untuk ekstrakurikuler yang mengesankan: Beberapa orang tua dapat membayar kembali dana untuk perkemahan musim panas STEM yang mewah, menambah semangat pada resume siswa mereka, tetapi banyak yang tidak bisa.

Yang lain menunjuk sepanjang jalan kembali ke sekolah dasar, ketika Fairfax mengelola tes untuk siswa kelas satu dan dua yang menentukan apakah mereka memenuhi syarat untuk Program Akademik Lanjutan (AAP), program berbakat dan berbakat secara luas dipandang sebagai saluran untuk TJ. Seperti TJ, AAP mayoritasnya adalah kulit putih dan Asia: siswa kulit hitam dan Latin hanya 18 persen dari kelas AAP tingkat tertinggi pada 2019-2020. Para kritikus berpendapat hal ini karena, pada usia yang begitu muda, siswa sepenuhnya merupakan produk dari lingkungan rumah mereka dan sumber daya akademis yang dapat dijangkau orang tua mereka.

Brabrand, pengawas, merujuk pada beberapa keprihatinan lama ini ketika dia mengumumkan proposal reformasi pada 15 September.

"Kami telah bekerja untuk memahami mengapa bakat di (Thomas Jefferson) tidak mencerminkan bakat di (Sekolah Umum Fairfax County)," tulis Brabrand dalam rilis publik. “Kami yakin ada ketergantungan yang berlebihan pada tes penerimaan saat ini, yang cenderung mencerminkan latar belakang sosial ekonomi dari peserta tes atau kemampuan siswa untuk mendapatkan persiapan tes pribadi, bukan potensi akademik siswa yang sebenarnya.”

Di bawah sistem baru pengawas, ujian itu akan hilang. Sebaliknya, siswa dengan kredensial akademis yang memenuhi syarat – IPK 3.5, kredit Aljabar I – akan mengisi lembar informasi yang mencakup kuesioner dan esai.

Setelah “tinjauan menyeluruh,” para pejabat akan memilah siswa ini menjadi lima “jalur” berbeda berdasarkan tempat tinggal mereka: satu di Arlington County, satu di Fairfax County, satu di Falls Church City, satu di Loudoun County dan satu di Prince William County . Setiap jalur akan menerima jumlah kursi yang sedikit berbeda: 350 untuk Fairfax, 62 untuk Loudoun, 18 untuk Arlington, 2 untuk Falls Church dan 68 untuk Pangeran William.

Siswa kemudian akan memenangkan kursi ini menurut undian acak. Jika dewan sekolah memilih untuk mengadopsi sistem baru, itu akan segera berlaku dengan Kelas 2025.

Di sebuah 15 September presentasi kepada anggota dewan, Brabrand memperkirakan sistem ini akan memberikan hasil yang substansial dan cepat. Dia menunjukkan slide yang menunjukkan itu akan meningkatkan pendaftaran kulit hitam dan Hispanik menjadi sekitar 6 dan 8 persen dari kelas sebelumnya. Itu juga akan mengurangi pendaftaran orang Asia menjadi sekitar 60 persen, dan meningkatkan pendaftaran orang kulit putih menjadi sekitar 30 persen dari jumlah siswa – semua data, kata Brabrand, yang lebih mencerminkan susunan Fairfax County.

Dia mencatat bahwa dia adalah salah satu dari jajaran panjang pejabat sekolah yang telah mencoba melakukan perubahan di TJ. Upaya perbaikan lainnya termasuk menambahkan berbagai tes ke proses penerimaan, mempekerjakan "spesialis penjangkauan" dan pada satu titik menangani "esai pemecahan masalah."

Ini, kata Brabrand, gagal membuat dampak signifikan – tetapi dia bersikeras bahwa proposalnya berbeda.

“TJ harus merenung. . . keberagaman, kesetaraan, dan inklusivitas, ”ujarnya. "Proses penerimaan baru. . . akan mencapai itu. "

Pertempuran pembuatan bir

Saat pemungutan suara dewan sekolah semakin dekat, pertengkaran memanas di antara orang tua, alumni dan siswa. Afiliasi TJ telah membentuk dua vokal, grup musuh: the Koalisi untuk TJ, yang bekerja melawan reformasi pengawas, dan TJ Alumni Action Group, yang mendukungnya.

Beberapa anggota Koalisi, semua orang tua TJ yang bekerja di ilmu data, melakukan analisis – menggunakan data yang tersedia untuk umum – yang menyimpulkan bahwa proposal Brabrand akan mengeluarkan lebih dari 300 anak dari TJ yang akan memenuhi syarat dengan mengikuti tes. Analisis tersebut juga menunjukkan bahwa lotre akan mengurangi pendaftaran orang Asia dan meningkatkan kehadiran Kulit Putih di TJ dengan margin yang jauh lebih besar daripada yang diproyeksikan oleh pejabat Fairfax.

“Ceritanya di sini adalah bahwa orang Asia kalah dan demografis kulit putih akan mendapatkan keuntungan terbesar,” kata Himanshu Verma, 43, orang tua TJ dan pakar TI yang lahir di India dan membantu melakukan analisis.

Sementara itu, kelompok Aksi Alumni TJ menelepon dan mengirim email kepada anggota dewan sekolah untuk meyakinkan mereka agar mendukung proposal tersebut. Sekitar setengahnya sejauh ini mendukung, menurut anggota Anant Das.

“Begini, intinya adalah, lotere akan memberi setiap orang kesempatan yang lebih baik untuk masuk,” kata Das. “Kesempurnaan adalah musuh kemajuan: Ini menempatkan kita di arah yang benar.”

Untuk senior TJ, sekolah mereka telah menjadi pusat perdebatan yang mendebarkan dengan implikasi nasional sama seperti mereka mencoba menyesuaikan diri dengan pembelajaran online – seperti semua di Fairfax County, TJ telah jauh sejak sekolah dimulai pada 8 September – dan mulai kuliah proses aplikasi.

Tiffany Ji, 17, mengatakan semuanya aneh. Dia mengatakan para guru sebagian besar berusaha menghindari membicarakannya di kelas, dan banyak siswa yang waspada untuk membicarakannya bahkan di antara mereka sendiri. Ji sendiri belum yakin bagaimana perasaannya tentang proposal tersebut, meskipun menurutnya penting untuk berdiskusi tentang cara mempromosikan ekuitas.

“Aneh sekali berpikir sekolah Anda berpolitik dan menjadi topik perdebatan,” katanya, “padahal seharusnya itu juga tempat Anda belajar.”

Dinan Elsyad, juga 17, mengatakan mungkin sulit untuk menyaksikan pertengkaran sengit antara orang dewasa di daerah tersebut. Tetapi Elsyad, yang berkulit hitam dan pernah mengalami rasisme di TJ, mengatakan bahwa – pada saat ini dalam karir sekolah menengahnya – dia telah dipaksa untuk menyesuaikan diri dengan kontroversi terkenal.

“Aneh rasanya berpikir seperti apa TJ tanpa semua ini,” katanya. “Membayangkan pengalaman sekolah menengah biasa seperti membuat saya terpana.”