Home » Main » Presiden universitas harus dipilih dengan undian

Presiden universitas harus dipilih dengan undian

Ketika Donald Trump memenangkan kursi kepresidenan AS pada tahun 2016 terlepas dari banyak keraguan tentang karakter dan urusan pribadinya, kemenangannya dikaitkan setidaknya sebagian dengan ketidakpopuleran lawannya. Tentunya banyak pemilih yang menyayangkan, negara berpenduduk 320 juta jiwa itu harusnya bisa melahirkan dua calon yang lebih baik dari Trump dan Hillary Clinton.

Memang seharusnya. Dan meskipun Joe Biden adalah sosok yang tidak terlalu memecah belah dibandingkan Clinton, dan meskipun virus korona telah mencegah sebagian besar kampanye maraton yang menjadi ciri tahun pemilu normal, tetap ada perasaan bahwa demokrasi dapat menjadi tontonan yang mengecewakan. Yang paling buruk, kontes tersebut tetap merupakan latihan yang digerakkan oleh ego, kandidat yang didukung uang memperdagangkan penghinaan dan representasi yang keliru dalam upaya untuk menarik penyebut umum terendah dari pemilih.

Apakah ada cara yang lebih baik? Satu ide yang kadang-kadang dikemukakan – oleh filsuf Jepang Kojin Karatani, misalnya, dan, baru-baru ini, oleh Malcolm Gladwell – Memilih pemimpin nasional dengan lotere. Idenya adalah bahwa pemilihan pesaing yang lebih masuk akal akan memberikan representasi multidimensi dan mungkin menanamkan kerendahan hati dan rasa layanan publik yang lebih besar pada pemenang akhirnya.

Tentu saja, saran egaliter seperti itu lebih merupakan pelarian utopis daripada latihan dalam politik nyata – terutama ketika Donald Trump tampaknya mulai berpegang teguh pada kekuasaan terlepas dari apa yang mungkin diputuskan oleh para pemilih. Tapi, dalam konteks pendidikan tinggi, memperkenalkan pemilihan presiden universitas secara acak adalah proposisi yang lebih tahan lama.

Anda mungkin berpendapat bahwa, bagaimanapun keadaan kacau Gedung Putih, kebanyakan institusi pendidikan tinggi dijalankan dengan baik. Tapi kegagalan berlimpah, dan rata-rata presiden universitas negeri sekarang menjabat hampir lima tahun. Kepemimpinan universitas generasi saat ini juga tidak mendapat sorotan yang baik oleh skandal penerimaan mahasiswa baru-baru ini di beberapa institusi paling bergengsi AS atau desakan seperti desakan untuk membawa mahasiswa kembali ke kampus untuk mengejar uang sekolah mereka, daripada mengambil melawan nasihat berbahaya dan politis dari pejabat pemerintah.

Beberapa orang mungkin khawatir bahwa lotere dapat menghasilkan seorang presiden universitas dengan sedikit atau tanpa latar belakang administrasi akademik. Tapi itu sudah terjadi. Pada awal 2002, mantan direktur CIA Robert Gates menjadi presiden Texas A&M University, sementara, tahun lalu, mantan direktur Akademi Militer West Point Robert Caslen Jr. diangkat sebagai presiden University of South Carolina meskipun tidak memiliki gelar doktor.

Fakultas akademik memiliki gelar doktor. Dan jika para pemimpin universitas dipilih secara acak dari antara mereka – dengan masa jabatan mereka di rumah kepresidenan terbatas pada satu masa jabatan – sejumlah efek menyehatkan akan terjadi.

Pertama, sejumlah besar uang akan dihemat dengan tidak menjalankan pencarian presiden atau menegosiasikan paket pesangon khusus untuk petahana sebelumnya (seperti jutaan dolar yang kemungkinan akan dikirim ke Jerry Falwell dari Universitas Liberty). Memotong kepala ular adalah cara dewan, bupati, dan administrator lainnya mempertahankan kekuasaan mereka dan menghindari tanggung jawab untuk menempatkan ular di antara domba di tempat pertama, tetapi pembayaran seperti itu akan jauh lebih baik digunakan kembali sebagai pendanaan "transformatif" untuk beasiswa, peralatan ruang kelas atau perbaikan gedung.

Kedua, sistem lotere akan sepenuhnya menghilangkan pengaruh anggota dewan pengatur dan bupati: hasil yang sangat baik karena kebanyakan dari mereka memiliki agenda politik yang sedikit berhubungan dengan berfungsinya pendidikan tinggi. Sementara itu, tidak ada yang akan merasa ngeri dengan siaran pers dari universitas besar yang mengumumkan "finalis tunggal" dari pencarian presiden mereka: fait achievement yang berarti kekuatan yang tidak dapat diganggu untuk berpura-pura menawarkan pilihan kepada komunitas institusi.

Kemungkinan pemenang lotre juga akan menjadi kandidat yang lebih baik daripada finalis tunggal komite penelusuran. Administrator yang buruk tidak akan lagi dapat berkarir untuk menutupi kesalahan manajemen dan kesalahan mereka, berpindah ke pos yang dibayar tinggi demi satu. Mereka juga tidak akan meninggalkan mereka lingkaran kanker penjilat dan enabler tidak kompeten, dengan siapa mereka biasanya menggantikan administrator kompeten yang cenderung untuk menantang mereka – dan dari antara mereka yang menjadi korban palsu pengganti sementara mereka sering ditunjuk.

Memilih pemimpin universitas melalui undian setidaknya akan memaksa mereka yang diambil dari komunitas akademis untuk fokus pada dasar-dasar pendidikan tinggi. Mereka tidak akan melihat penunjukan mereka sebagai tanda kemampuan superior mereka, untuk mendukung CV mereka. Ego dan karierisme akan disingkirkan sebagai faktor pendorong: presiden hanya akan menjadi penjaga sementara lembaga mereka, yang kepentingan terbaiknya mereka memiliki setiap alasan untuk bertindak karena mereka akan segera kembali ke tempat semula di fakultasnya. Mereka mungkin akan memberikan lebih banyak otonomi kepada akademisi yang bertanggung jawab untuk belajar.

Seperti dalam rancangan militer, tidak semua orang yang dipilih menginginkan pekerjaan itu sama sekali – tetapi memiliki presiden seperti itu tidak lebih buruk daripada dipimpin oleh orang yang memang menginginkan pekerjaan itu – tetapi untuk semua alasan yang salah. Seperti yang diilustrasikan pada masa jabatan pertama Trump, korupsi, ketidakefektifan, penilaian yang buruk, dan kurangnya antusiasme sama sekali tidak terbatas pada non-sukarelawan. Dan setidaknya jika rancangan presiden menjadi buruk, sistem akan bekerja untuk membatasi efek korosif apel buruk daripada mengabadikannya.

Bruce Krajewski adalah seorang penulis dan penerjemah yang pensiun sebagai profesor di Universitas Texas di ArlingtonDepartemen bahasa Inggris pada tahun 2018.