John Stones menghadapi pertempuran besar lainnya di Man City

Sudah lama sejak John Stones terakhir memainkan pertandingan klub. Memang, final Liga Champions musim lalu adalah terakhir kalinya bek tengah itu tampil dengan seragam Manchester City bersama pemain berusia 27 tahun itu sejak kehilangan tempatnya di tim favorit Pep Guardiola dari Aymeric Laporte. Dia telah dikucilkan di Stadion Etihad.

Ini agak aneh mengingat kesuksesan yang dinikmati Stones musim lalu. Setelah dihapuskan sebagai pemain City, ia menjadikan dirinya salah satu nama pertama di lembar tim dengan serangkaian penampilan yang mengesankan. Musim lalu, Laporte-lah yang kesulitan tampil di lapangan karena Guardiola lebih menyukai Stones sebagai mitra pilihan pertamanya untuk Ruben Dias. Situasi telah terbalik.

John Stones kini menghadapi tantangan terbesar dalam kariernya di Manchester City hingga saat ini. Musim panas lalu, Guardiola membuat upaya sadar untuk merombak pertahanannya dengan Dias dan Nathan Ake tiba dengan harga gabungan £ 105 juta. Melalui upaya ini muncul peluang bagi Stones saat Guardiola mencoba sejumlah opsi berbeda di lini belakang.

Namun, sekarang, Guardiola sangat menyadari apa yang dia miliki dalam barisannya sendiri. Apakah dia akan bereksperimen dengan begitu banyak formula pertahanan yang berbeda musim ini ketika Dias dan Laporte terlihat begitu solid di awal musim? Tidak ada tim yang kebobolan lebih sedikit di Liga Inggris daripada City (tiga).

Cedera adalah faktor mengapa John Stones harus absen selama beberapa minggu pertama musim ini dengan kembalinya dia yang terlambat dari Euro 2020 juga membuatnya kembali dalam persiapan pra-musimnya. Namun, penjelasan untuk pengasingan tim utama Stones ini tidak lagi berlaku banyak – lihat bagaimana pemain baru Jack Grealish dengan cepat terintegrasi di Stadion Etihad meskipun juga tampil banyak untuk Inggris di Euro 2020.

“Ketika John kembali, dia akan menunggu momennya dan dia akan menunjukkan kualitasnya, seperti yang dia lakukan musim lalu,” Guardiola baru-baru ini menjelaskan ketika ditanya tentang status Stones dalam skuad Manchester City. “Kami ingin dia fit, karena kami membutuhkannya.” Sebulan telah berlalu sejak Guardiola membuat pernyataan ini, dan Stones masih belum muncul kembali.”

Gareth Southgate tentu memperhatikan situasi Stones yang semakin aneh di City. Pemain berusia 27 tahun itu adalah sosok kunci bagi Inggris saat mereka melaju hingga final Euro 2020 dengan kemunculannya sebagai pemain tim utama juara Liga Inggris itu mengisi area masalah bagi The Three Lions.

Tentu saja, belum lama berselang John Stones dianggap sebagai bagian dari masalah Inggris. Bek tengah mengembangkan kebiasaan membuat kesalahan profil tinggi untuk tim nasional yang membuat beberapa orang mempertanyakan apakah dia akan pernah memenuhi potensinya yang jelas. Musim lalu adalah titik balik dalam karir Stones, tetapi kemajuan itu sekarang diragukan.

Jika John Stones tidak bermain untuk Manchester City, dapatkah dia terus bermain untuk Inggris? Southgate telah memanggil bek tengah untuk kualifikasi Piala Dunia melawan Andorra dan Hungaria, tetapi ada pertanyaan tentang tingkat kebugaran dan ketajaman pertandingannya. Stones mungkin lolos melawan lawan kaliber yang lebih rendah, tetapi bagaimana dengan turnamen besar?

Inggris memiliki pilihan lain – Joe Gomez, Tyrone Mings, Conor Coady, Ben White, Fikayo Tomori – tetapi tidak ada yang sesukses John Stones. Pemain berusia 27 tahun ini telah lebih dari satu kali pulih dari kemunduran signifikan dalam karirnya, tetapi mematahkan poros Dias dan Laporte di depannya di tim utama City mungkin terbukti di luar kemampuannya. Inggris termasuk di antara mereka yang mengandalkan Stones untuk membuktikan bahwa para peragunya salah lagi.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Author: Ashley Lane